close
close

Een NBA-insider gelooft dat magie de Celtics in het oosten kan uitdagen

ORLANDO — Volgens een recente analyse vormen de Orlando Magic de grootste bedreiging voor de suprematie van de Boston Celtics in de Eastern Conference van de NBA.

In een verhaal van 10 juli door De Belverslaggever Michael Pina had veel lof voor Orlando’s getalenteerde jonge spelers en de offseason-beslissingen van het management. Hij gelooft dat de Magic een sprong kan maken die vergelijkbaar is met de sprong van Oklahoma City Thunder in 2023-24 naar de toppositie in het Westen.

De Magic beschikken over een van de meest veelbelovende jonge spelers van de competitie, de 21-jarige All-Star Paolo Banchero, en hebben onlangs een langetermijncontract getekend met zijn beste running mate.

Orlando heeft Franz Wagner een maximaal rookiecontract van 224 miljoen dollar aangeboden, ondanks een slecht jaar als driepuntsschutter en een seizoen eindigend met 1 uit 15 in Game 7 in de play-offs.

De Ringer beschreef Wagner als een “6-foot-10 forward met een unieke combinatie van lengte, taaiheid en behendigheid die zijn pick-and-roll-vaardigheden en substantiële vakmanschap bij het aanvallen van de ring versterkt. … Weinig spelers van deze omvang kunnen hun lichaam zo goed verplaatsen met een live dribbel als Wagner al doet.”

Banchero, Wagner en verdediger Jalen Suggs behoren tot de negen Magic-spelers die in de NBA Draft zijn gekozen. Het Ringer-artikel prees ook de offseason-bewegingen van het team die de jonge kern beschermden.

In plaats van te proberen het proces te versnellen door een sterspeler te contracteren of te ruilen, kozen de Magic voor samenhang door tweevoudig NBA-kampioen Kentavious Caldwell-Pope te werven.

KCP is een 11-jarige veteraan die bekend staat om zijn professionaliteit in een kleedkamer en consistentie als three-and-D-speler. Na het tekenen van een driejarig contract van $ 66 miljoen, is de hoop dat hij de jonge kern van Orlando kan helpen om hoogten te bereiken waaraan hij gewend is geraakt in het naseizoen.

“KCP is een zacht briesje als de boot begint te wiebelen,” zei The Ringer. “Hij doet vuil werk. Hij slaat grote schoten. Hij is pas 31 jaar oud, heeft de bal niet nodig, mist zelden wedstrijden en sloot het vorige seizoen af ​​met een career-high true shooting percentage.”

Magic President Jeff Weltman noemde KCP “een basketbalman voor basketballiefhebbers.”

De grootste blijk van wederzijds vertrouwen van de organisatie kwam misschien wel toen Orlando Jonathan Isaac een contract van vijf jaar en 84 miljoen dollar aanbood. Volgens de Ringer is dit een teamvriendelijk contract, aangezien het contract jaarlijks daalt en in de tweede helft van het seizoen niet gegarandeerd is.

Isaac, die vanwege blessures in de voorgaande vier seizoenen slechts 45 wedstrijden speelde, liet zich opnieuw gelden als misschien wel de beste verdediger van de NBA en was in de slotfase een efficiënte scorer.

“De Magic zijn gebouwd om over een paar jaar mee te kunnen doen, maar ze kunnen ook een top drie-plaats behalen dit seizoen,” schreef The Ringer nadat hij de elitegrootte en verdediging van het team had gecrediteerd als een matchup-probleem voor de Celtics. “Gewapend met de onkwantificeerbare voordelen van vertrouwdheid, ontluikend talent, slimme coaches en een sluwe front office, liggen ze voor op schema, klaar om een ​​feestje te crashen waar ze nog niet bij hadden moeten zijn.”

Back To Top