close
close

1 juni 2024 – Coyote Gulch

Treinen worden geladen met Powder River Basin-steenkool in de Black Thunder Mine in mei 2011. Foto/Allen Best

Klik op de link om het artikel op de Big Pivots website (Allen Best) te lezen:

30 mei 2024

Politici uit Wyoming waren woedend, sommige omgevingen opgetogen. Maar het besluit van de regering-Biden over het leasen van steenkool in Powder River had eigenlijk geen echte gevolgen. Dit is waarom in een rijkere, diepere lezing.

Gesis en gejuich, verontwaardiging en opgetogenheid. Dit waren voorspelbare reacties toen de regering-Biden aankondigde dat zij geen nieuwe leaseovereenkomsten voor steenkool in het Powder River Basin plant.

De congresdelegatie van Wyoming had haar gebruikelijke gespreksonderwerpen. Senator John Barrasso noemde het onderdeel van de oorlog van president Joe Biden tegen Wyoming.

“Dit zal banen doden en zou Wyoming honderden miljoenen dollars kunnen kosten die worden gebruikt om openbare scholen, wegen en andere essentiële diensten in onze gemeenschappen te betalen”, zei Barrasso in een verklaring. “Het afsnijden van de toegang tot onze sterkste hulpbron geeft Amerika’s grootste economische voordelen op: het blijven produceren van betaalbare, overvloedige en betrouwbare Amerikaanse energie.”

Andere politici uit Wyoming herhaalden zijn woorden. Dit zal ertoe leiden dat de Verenigde Staten afhankelijk worden van energie uit andere landen. Het zal meer vervuiling veroorzaken in andere landen die geen toegang hebben tot de schone steenkool uit Wyoming. Enzovoorts.

Mijn e-mail onthulde enkele hoera’s van mensen uit het milieukamp. “Wauw”, zei iemand. Organisaties waren ondersteunend, maar terughoudender. “Een monumentale beslissing”, zei een persoon van Earthjustice.

Mijn mening? Het was een besluit zonder gevolgen. Verschillende mensen in Wyoming bevestigden mijn reactie.

Aangeboden op YouTube door CDBaby Wyoming Wind · Terry Yazzolino & Dan Thomasma Good Medicine ℗ 2007 Medicine Tree Music Uitgebracht op: 01-01-2007

“Dit is een symbolisch belangrijke beslissing voor het klimaat, maar in termen van praktische aspecten betekent het absoluut niets”, vertelde Shannon Anderson, de stafadvocaat van de Powder River Basin Resource Council in Sheridan, Wyo.

Bij de huidige winningssnelheid hebben kolenbedrijven die in het Powder River Basin mijnen voldoende voorraden om tot 2041 door te gaan met mijnbouw, benadrukt ze, daarbij verwijzend naar onderzoek van het Bureau of Land Management. De BLM, het federale agentschap, is verantwoordelijk voor het leasen van steenkool de ondergronds land. Zij doet dit alleen in reactie op voorstellen van mijnbouwbedrijven. Met andere woorden: de bedrijven moeten vragen om meer steenkool te winnen. Dat hebben ze de laatste tijd niet meer gedaan.

Sinds 2012 heeft niemand dat meer gedaan. Twee lopende huurcontracten zijn sinds 2015 vastgelopen, in afwachting van actie door de bedrijven. De deur heeft lange tijd open gestaan ​​zonder dat er kolenbedrijven binnenkwamen.

“Het heeft geen zin om federaal land beschikbaar te stellen voor het leasen van steenkool als de kolenindustrie dat land niet wil”, zegt Anderson.

In haar aankondiging van het einde van de nieuwe steenkoolleaseovereenkomsten in het Powder River Basin van Wyoming merkte de BLM op dat er nog steeds steenkool wordt gewonnen uit twaalf oppervlaktemijnen in het veld. Ze produceerden in 2022 220 miljoen ton steenkool, vergeleken met 400 miljoen ton in 2008, het topjaar voor de steenkoolwinning in zowel het Powder River Basin als de Verenigde Staten in totaal.

Kolentreinen reden in maart 2018 met twee rijen naast elkaar door het LoDo-district van Denver. De vraag van energiecentrales in Colorado naar Powder River Basin-steenkool is al afgenomen en zal vóór 2031 helemaal ophouden. Fotocredit: Allen Best/Big Pivots

Het allerbelangrijkste is de afnemende vraag naar steenkool. We verbranden minder steenkool, maar dat komt niet omdat er minder steenkool beschikbaar is. Het komt eerder doordat we goedkopere alternatieven hebben en alternatieven die minder of geen uitstoot van broeikasgassen veroorzaken.

Colorado verbrandt Powder River Basin-steenkool, maar niet meer zoveel als vroeger. In 2022 gingen twee kolenverbrandingseenheden uit, één in Pueblo en de tweede in Colorado Springs.

Nog twee in Pueblo zullen volgen plus één nabij Colorado Springs (Nixon) en één ten noorden van Fort Collins (Rawhide). In de buurt van Brush zal de kolencentrale van Pawnee uiterlijk in 2026 op aardgas worden omgezet.

Ze verbranden allemaal Powder River-steenkool en ze zullen allemaal eind 2030, misschien eerder, gesloten zijn.

Op X, het sociale mediaplatform, merkte ik de reactie op van Larry Wolfe, die in Cheyenne woont en dertig jaar lang advocaat was gespecialiseerd in energie bij juridisch zwaargewicht Holland en Hart.

“Je kijkt niet naar het nieuws, John (Barrasso), de kolenindustrie gaat failliet”, had hij de dag na de aankondiging geschreven. “Ze hebben geen nieuwe huurcontracten nodig. Ze hebben niet de vraag naar de steenkool die ze al bezitten. Dit jaar een daling van 20%, waarbij de bedrijven een jaarlijkse daling van 10% voorspellen. Gedaan in WY in 10 jaar of minder.”

Ik heb Wolfe gebeld om een ​​beter inzicht te krijgen in de steenkool en energie in Wyoming in bredere zin.

“Als je hier realistisch over wilt zijn, moet je naar een aantal van deze steenkoolbedrijven kijken”, vertelde hij me. “Het zijn geen geweldige bedrijven meer. Vroeger waren dat Peabody en Arch en een paar anderen. Het zijn geen geweldige bedrijven meer.”

Arch en Peabody behoorden tot de 60 steenkoolbedrijven die tussen 2012 en 2020 failliet gingen. Naast mijnen in het Powder River Basin hebben ze ook mijnen in Colorado.

Colorado had een paar jaar lang het kolenequivalent van man bijt hond. Een bedrijf had een mijn ten westen van Trinidad heropend. Toen ging het ook dicht. Mijn onderzoek suggereert dat de steenkoolwinning in het noordwesten van Colorado na 2028 beperkt zal zijn, wanneer de laatste energiecentrale daar sluit.

West Elk, vlakbij Paonia, de grootste producent van de staat, die eigendom is van Arch Resources, zal wellicht langer meegaan. Het beschikt over reserves van 10 tot 12 jaar bij de huidige winningssnelheid. Het produceert ongeveer een tiende van het volume van de Black Thunder Mine van het bedrijf in het Powder River Basin.

Zie: “Colorado’s grootste en kleinste kolenmijnen”, Big Pivots, 18 februari 2023.

De West Elk Mine nabij Paonia in maart 2022. Foto/Allen Best

Tijdens zijn campagne in 2016 beloofde Donald Trump ‘schone, mooie steenkool’ terug te brengen. Dat deed hij niet.

In november 2020, na de verkiezingen, herinnerde S&P Global Market Intelligence aan de campagnegelofte van Trump. In plaats daarvan, aldus marktanalist S&P, waren de banen in de steenkoolsector tijdens zijn presidentschap met 24% gedaald. Door het Witte Huis te verlaten zal hij waarschijnlijk het land verlaten met de “laagste steenkoolproductie en werkgelegenheidscijfers in de recente geschiedenis.”

Steenkool kwam onmiskenbaar ten goede aan Wyoming. Wyoming verzamelde 2 miljard dollar aan alleen kolenleasebonussen. Het geld werd gebruikt om bijna elke school in de staat te upgraden, zegt Wolfe. Dat verdween na ongeveer 2015-2016.

De extreem-rechtse component van de Republikeinse Partij van Wyoming beweert te geloven dat de wereld rond Wyoming niet is veranderd, behalve de onnozele Democraten in Washington DC en misschien eigenzinnige staten als Colorado.

Regering Mark Gordon, eveneens een Republikein, heeft een gematigder standpunt. Hij wil dat technologie voor het afvangen en vastleggen van koolstof naar voren komt als het antwoord waarmee Powder River-steenkool een toekomst kan hebben. Er zijn verschillende kolencentrales in de buurt van Gillette en natuurlijk werd Powder River-steenkool tientallen jaren lang geleverd aan elektriciteitscentrales zo ver weg als Georgië.

In zijn jaar als voorzitter van de Western Governors Association heeft Gordon van CCS (ook wel koolstofafvangopslag en -gebruik of CCSU genoemd) zijn belangrijkste initiatief gemaakt, net zoals de gouverneur van Colorado, Jared Polis, het jaar daarvoor van geothermie zijn belangrijkste initiatief had gemaakt.

Wyoming heeft ook een wet aangenomen die zijn kolencentrales verplicht om de koolstofafvang te testen.

In Colorado ziet de regering van Polis een beperktere rol voor het afvangen van koolstof, bijvoorbeeld voor het vastleggen van de emissies van ethanolfabrieken. Tri-State Generation and Transmission stelt ook een nieuwe aardgasfabriek voor in combinatie met technologie voor koolstofafvang.

De Colorado Land Board lijkt te denken dat dit de komende jaren een inkomstenstroom kan vormen. Het heeft al land gepacht in de buurt van Yuma, Pueblo en in Weld County.

Met zijn oog op Wyoming is Wolfe sceptisch of de technologie zich zal ontwikkelen.

“Het afvangen van koolstof werkt niet zo goed. Het is geen enkele vorm van verlossing. Het probleem van de koolstofafvangstmensen is dat ze deze technologie willen toepassen op oude (steenkool)opwekkingsstations die hun nuttige leven hebben overleefd.”

Hiervoor zal misschien een half miljard dollar per fabriek nodig zijn. En dat betekent dat we de kolencentrales nog eens dertig tot vijftig jaar moeten laten draaien om de extra kosten te gelde te maken.

Wolfe noemt het een van die ‘kleine ondeugende problemen waar advocaten naar voren brengen waar mensen niet over willen praten, maar die heel reëel zijn.’

Elektriciteitsbedrijven “hebben de onderzoekskosten doorberekend aan de consumenten, en die kosten waren draaglijk. Maar ze moeten grote investeringen gaan doen om alles uit te zoeken”, zegt Wolfe. “De consumenten zullen gewoon ballistisch worden, omdat ze de kosten van wat waarschijnlijk een onproductieve technologie zal zijn, niet willen dragen.”

Kan worden aangetoond dat technologie voor het afvangen en vastleggen van koolstof economisch haalbaar is op het Jim Bridge Station in het zuidwesten van Wyoming? Foto/Allen Beste

Jim Bridger, de grootste kolencentrale van Wyoming, heeft een capaciteit van bijna 2.442 megawatt – alleen al gelijk aan de vier kolencentrales op de Eastern Slope van Colorado. Het is geïdentificeerd als een van de kolencentrales die mogelijk achteraf worden uitgerust met apparatuur voor het afvangen van koolstof.

Dustin Bleizeffer van WyoFile meldde in een verhaal van 2 april 2024 dat twee elektriciteitsbedrijven geavanceerde technische studies en analyses plantten van de mogelijke aanpassing van de vier kolenverbrandingseenheden van Bridger. De belastingbetalers van Wyoming, zo meldde hij, betaalden al jaarlijks ruim drie miljoen dollar voor de eerste onderzoeksfasen, maar zullen binnenkort tussen de tien en twintig miljoen dollar gaan betalen – ‘zonder garantie dat uiteindelijk een enkele kolencentrale uiteindelijk met de technologie kan worden uitgerust.’

In 2023, zo meldde hij, had Rocky Mountain Power de kosten van $ 1 miljard per steenkooleenheid geschat om de technologie te installeren. Een ander nutsbedrijf, Black Hills Energy, had gerapporteerd dat de kosten voor het achteraf inbouwen van een elektriciteitscentrale in de buurt van Gillette, Wygen II genaamd, tussen de $ 500 miljoen en $ 668 miljoen zouden bedragen. Het bedrijf had de kosten in 2008 geschat op $ 182,5 miljoen, of het equivalent van $ 268 in huidige dollars).

Zie: “Ondanks duizelingwekkende kosten en logistieke uitdagingen boeken de onderzoeken naar koolstofafvang in de kolencentrales van Wyoming vooruitgang.”

Waar zou de vraag naar kolencentrales vandaan kunnen komen? Cheyenne is druk bezig met datacenters. Ze zijn te zien terwijl je vanuit Cheyenne westwaarts rijdt op de Interstate 80. Microsoft heeft er twee en enkele weken geleden werd onthuld dat Meta het bedrijf is achter een datacenterontwikkeling van 945 hectare in Cheyenne. Er is een faciliteit van 800.000 vierkante meter gepland.

De lage elektriciteitskosten en de koele temperaturen in Cheyenne – de lente komt ongeveer een maand later dan in Denver, slechts 160 kilometer zuidelijker – verklaren de aantrekkingskracht. Het is denkbaar dat de toereikendheid van de hulpbronnen de steenkoolmarkt enigszins nieuw leven kan inblazen, hoewel aardgas een veiliger gok zou zijn.

Dezelfde vragen beginnen in Colorado gesteld te worden. Het energiebureau van de staat schat dat de vraag naar elektriciteit tegen 2040 met 50% zal toenemen.

Wolfe voorspelt een geleidelijke daling van de steenkoolproductie in Powder River. Meerdere mijnen zullen sluiten, waardoor er slechts een paar overblijven die zeer efficiënt zullen zijn en gebruik zullen maken van autonome mijnbouwmachines. Spoorwegen – essentieel voor de levering van Powder River-steenkool – zullen hun interesse verliezen in het bedienen van de sterk verminderde industrie. “Ze zullen de motoren een nieuw doel willen geven”, zegt Wolfe.

“Dit idee van een soort glijpad naar beneden, daar had ik nog geen moment op gerekend. Als je een paar opeenvolgende winters hebt die erg warm zijn en de nutsbedrijven grote voorraden aanhouden, zullen de bedrijven in wanhopige problemen komen.”

Steenkool

Back To Top