close
close

De ‘Oorlog tegen steenkool’-retoriek laait op nu Biden probeert de vervuiling te beteugelen nu de verkiezingen in aantocht zijn

Acties van de regering van president Joe Biden die de sluiting van zwaar vervuilende kolencentrales en de mijnen die deze bevoorraden, kunnen bespoedigen, doen de Republikeinse retoriek over een zogenaamde ‘oorlog tegen steenkool’ in de aanloop naar de verkiezingen in november nieuw leven inblazen.

Snel lezen

  • De ‘Oorlog tegen steenkool’-retoriek laait op nu Biden probeert de vervuiling te beteugelen nu de verkiezingen in aantocht zijn.
  • De acties van de regering van president Biden kunnen de sluiting van kolencentrales en mijnen bespoedigen, waardoor de Retoriek van de Republikeinse Partij over een ‘oorlog tegen steenkool’ nieuw leven wordt ingeblazen.
  • Het Powder River Basin van Wyoming en Montana, de thuisbasis van de grootste kolenmijnen van het land, loopt voorop in deze politieke strijd.
  • De recente regels van de EPA zouden het Colstrip Generating Station kunnen dwingen te sluiten of 400 miljoen dollar uitgeven aan het opruimen van emissies.
  • Het Amerikaanse ministerie van Binnenlandse Zaken stelde voor een einde te maken aan de nieuwe verhuur van steenkoolreserves die eigendom zijn van de belastingbetaler, wat gevolgen zou hebben voor mijnen zoals de Rosebud-mijn van Westmoreland Mining.
  • Republikeinen, waaronder Montana-senator Steve Daines en gouverneur Greg Gianforte, beweren dat de nieuwe regels banen en gemeenschappen zullen doden.
  • Ondanks de afname van steenkool in de afgelopen tien jaar, blijft steenkool economisch van vitaal belang in plaatsen als Colstrip, waar het jaarlijks 100.000 dollar aan banen genereert.
  • De regering-Biden verdedigt de beperkingen als noodzakelijk voor het terugdringen van verontreinigende stoffen en het aanpakken van de klimaatverandering.
  • Critici, waaronder senator Jon Tester uit Montana en senator Joe Manchin uit West Virginia, beweren dat de regels van de EPA te agressief zijn en honderden miljoenen kunnen kosten.
  • Manchin kondigde zijn vertrek aan uit de Democratische partij en registreerde zich als onafhankelijk.
  • De Biden-campagne benadrukt dat de acties gericht zijn op het veiligstellen van de Amerikaanse energietoekomst, en niet op het voeren van een oorlog tegen steenkool.
  • De EPA verzekert nalevingsondersteuning voor kolencentrales en merkt op dat 93% van de kolencentrales aan de nieuwe normen kan voldoen.

De Associated Press heeft het verhaal:

De ‘Oorlog tegen steenkool’-retoriek laait op nu Biden probeert de vervuiling te beteugelen nu de verkiezingen in aantocht zijn

Nieuwslooks- COLSTRIP, Mont. (AP) —

Acties van de regering van president Joe Biden die de sluiting van zwaar vervuilende kolencentrales en de mijnen die deze bevoorraden, kunnen bespoedigen, doen de Republikeinse retoriek over een zogenaamde ‘oorlog tegen steenkool’ in de aanloop naar de verkiezingen in november nieuw leven inblazen.

De frontlinie in de politieke strijd om de brandstof ligt in het Powder River Basin van Wyoming en Montana, een dunbevolkt deel van de Great Plains met de grootste kolenmijnen van het land. Het is ook de thuisbasis van een enorme elektriciteitscentrale in Colstrip, Montana, die volgens de Environmental Protection Agency meer giftige luchtverontreinigende stoffen zoals lood en arseen uitstoot dan welke andere Amerikaanse fabriek in zijn soort dan ook.

Er wordt gezien dat een mechanische shovel wordt gebruikt voor landwinningsactiviteiten in een gebied waar steenkool werd gewonnen in de Rosebud-mijn, dinsdag 28 mei 2024, in Colstrip, Mont. De mijn bedient een nabijgelegen elektriciteitscentrale die een politiek brandpunt is geworden in de aanloop naar de verkiezingen van 2024, nadat de regering-Biden nieuwe vervuilingsregels voor kolencentrales had afgerond. (Larry Mayer/The Billings Gazette via AP)

De EPA heeft vorige maand de laatste hand gelegd aan een reeks regels die het Colstrip Generating Station zouden kunnen dwingen de komende jaren te sluiten of naar schatting 400 miljoen dollar uit te geven aan het opruimen van de uitstoot. Een ander voorstel, van het Amerikaanse ministerie van Binnenlandse Zaken, zou een einde maken aan de nieuwe verhuur van steenkoolreserves die eigendom zijn van de belastingbetaler in het Powder River Basin, waardoor de toekomst van mijnen, waaronder de Rosebud Mine van Westmoreland Mining, die jaarlijks ongeveer 6 miljoen ton brandstof aan Colstrip levert, wordt vertroebeld.

De Republikeinse gouverneur van Montana, Greg Gianforte, links, en de Republikeinse senator Steve Daines luisteren naar een vertegenwoordiger van Westmoreland Mining tijdens een rondleiding door de Rosebud-mijn van het bedrijf in het zuidoosten van Montana, dinsdag 28 mei 2024, in Colstrip, Montana. Het steenkoolverbruik in de VS is al meer dan tien jaar aan het afnemen. ((AP-foto/Matthew Brown)

Acht jaar geleden wakkerde Donald Trump, tijdens zijn eerste presidentschap in het Witte Huis, de populistische woede aan tegen de overheidsregulering door de anti-kolenmaatregelen onder de aandacht te brengen die onder voormalig president Barack Obama waren genomen. De laatste stappen tegen steenkool hebben de kwestie opnieuw op scherp gezet voor de Republikeinen die Biden bij de verkiezingen in november willen onttronen. Sommige Democraten uit de steenkoolstaat uitten ook hun bezorgdheid.

“Deze aanval van nieuwe regels zal banen doden en gemeenschappen zoals Colstrip doden”, zei de Republikeinse senator Steve Daines uit Montana deze week tijdens een bezoek aan de Rosebud Mine met de Republikeinse gouverneur Greg Gianforte. “Wat deze uitkomst zal veranderen zijn verkiezingen en een nieuwe regering.”

Republikeinse senator Steve Daines spreekt dinsdag 28 mei 2024 met een arbeider in de Rosebud-kolenmijn van Westmoreland Mining in Colstrip, Mont. Daines en andere Republikeinen verzetten zich tegen nieuwe beperkingen tegen kolencentrales en kolenpachtovereenkomsten op federale gronden van de regering-Biden. (AP-foto/Matthew Brown)

De Amerikaanse steenkoolconsumptie is de afgelopen tien jaar dramatisch gedaald doordat het goedkope aardgas en de duurzame energiebronnen zijn toegenomen. Toch blijft de politieke potentie van steenkool bestaan, nu tegenstanders proberen de verbranding van de brandstof die een belangrijke bijdrage levert aan de klimaatverandering en luchtvervuiling verder te beteugelen.

Volgens vakbondsfunctionarissen blijft het een economische steunpilaar in gemeenschappen als Colstrip, die banen genereert waar werknemers jaarlijks $100.000 kunnen verdienen.

De regering-Biden verdedigde de nieuwste beperkingen op steenkool als noodzakelijk om schadelijke verontreinigende stoffen terug te dringen, de volksgezondheid te verbeteren en gerechtelijke uitspraken over klimaatverandering aan te pakken.

Een campagnevertegenwoordiger van Biden merkte op dat de daling van steenkool zich voortzette tijdens het presidentschap van Trump.

De Republikeinse gouverneur van Montana, Greg Gianforte, rechts, praat over het beleid van de regering-Biden dat van invloed is op de kolenindustrie, terwijl de Republikeinse senator Steve Daines, centrum, en NorthWestern Energy-president Brian Bird toekijken tijdens een rondetafelgesprek met kolenbestuurders en lokale functionarissen in de Rosebud-mijn, op dinsdag 28 mei 2024 in Colstrip, Mont. Gianforte zei dat de elektriciteitsprijzen zouden kunnen stijgen vanwege het beleid van de Democratische regering. (AP-foto/Matthew Brown)

“Er is geen oorlog tegen steenkool, er is alleen een strijd voor onze energietoekomst”, zei campagnewoordvoerder James Singer. “Onder president Biden zijn de Verenigde Staten dichter bij energieonafhankelijkheid dan we in decennia zijn geweest.”

Zelfs met het verbod op nieuwe pachtovereenkomsten voor steenkool hebben bedrijven al pachtovereenkomsten voor meer dan 4 miljard ton steenkool op gronden die eigendom zijn van de belastingbetaler. En ambtenaren zeggen dat dit genoeg is om de mijnbouw tientallen jaren vol te houden.

Voorstanders zeiden dat het harde optreden tegen de vervuiling door kolencentrales al veel eerder had moeten plaatsvinden. De oorsprong ervan gaat terug tot wijzigingen in de Clean Air Act uit 1990, die de EPA opdracht gaven normen vast te stellen voor technologieën ter vermindering van de vervuiling.

Dr. Robert Merchant, een longarts uit Billings, Montana, zei dat uit onderzoeksgegevens duidelijk blijkt dat vervuiling door Colstrip en andere planten verband houdt met medische problemen, waaronder kanker, ontwikkelingsachterstanden bij kinderen en hartaanvallen.

Het kolengestookte Colstrip Generating Station is te zien achter jongeren die honkbal spelen op dinsdag 28 mei 2024 in Colstrip, Mont. Republikeinen en enkele Democraten verzetten zich tegen de plannen van de regering-Biden om de steenkoolvervuiling te beteugelen en nieuwe mijnbouwcontracten voor de brandstof in het Powder River Basin van Montana en Wyoming te beëindigen. (AP-foto/Matthew Brown)

“Het probleem met Colstrip en welke grote sector dan ook is dat ze heel goed zijn in het begrijpen van de economische aspecten, aangezien dit hun balansen en bedrijfsresultaten beïnvloedt”, aldus Merchant. “Helaas zijn de gezondheidseffecten niet zichtbaar in hun bedrijfsresultaten.”

Vertegenwoordigers van de Noordelijke Cheyenne-stam hadden er bij de regering-Biden op aangedrongen de vervuilingsregels over te nemen om de luchtkwaliteit in hun reservaat net ten zuiden van Colstrip te beschermen.

De fabriek werd halverwege de jaren zeventig geopend en later uitgebreid. Het torent hoog uit boven Colstrip, een stad met ongeveer 2.000 inwoners. Het is verbonden met de Rosebud-mijn via kilometerslange transportbanden die een constante aanvoer van steenkool naar de centrale van 1.480 megawatt transporteren, waar het wordt verbrand om elektriciteit op te wekken voor distributie door de hele staat.

Ken Wooley van Westmoreland Mining, rechts, spreekt met de Republikeinse senator Steve Daines, midden en de Republikeinse gouverneur van Montana, Greg Gianforte, terwijl ze in een stuk zwaar materieel staan ​​bij de Rosebud-kolenmijn, dinsdag 28 mei 2024, in Colstrip, Mont . (AP-foto/Matthew Brown)

Brian Bird, voorzitter van NorthWestern Energy, mede-eigenaar van Colstrip, zei dat de karakterisering van Colstrip door EPA-beheerder Michael Regan tijdens hoorzittingen in het Congres als de “grootste uitstoter van het land” misleidend was vanwege de omvang van de centrale – een van de grootste kolencentrales ten westen van de VS. de rivier de Mississippi. Bird zei dat Colstrip “in het midden van het peloton” zat als het gaat om de hoeveelheid vervuiling per megawatt opgewekte stroom.

Sommige Democraten vonden dat federale agentschappen te snel en te agressief tegen steenkool optraden.

De Democratische senator Jon Tester uit Montana zei dat de EPA-regels “de plank misslaan”, omdat het honderden miljoenen dollars zou kunnen kosten voordat Colstrip aan de regels zou voldoen. In West Virginia – de op een na grootste steenkoolproducent na Wyoming – beschuldigde senator Joe Manchin Biden ervan ‘politieke punten op de korte termijn te scoren’ door de nieuwe regels in een verkiezingsjaar uit te vaardigen.

Manchin kondigde vrijdag aan dat hij de Democratische partij zou verlaten en zich als onafhankelijke partij zou registreren, daarbij verwijzend naar het “partijdige extremisme” van de twee grote politieke partijen.

Tester wordt beschouwd als een van de meest kwetsbare Democraten in de Senaat op weg naar de verkiezingen, waarbij de Republikeinen slechts twee zetels hoeven te veroveren om de controle over de Kamer opnieuw over te nemen.

Het kolengestookte Colstrip Generating Station is te zien achter jongeren die honkbal spelen op dinsdag 28 mei 2024 in Colstrip, Mont. De EPA zegt dat de fabriek de grootste uitstoter van giftige metaalverontreinigende stoffen in het land is. (AP-foto/Matthew Brown)

Zijn Republikeinse uitdager, Tim Sheehy, ging tekeer tegen de “Biden Tester-klimaatcultus” na de aankondiging van het verbod op nieuwe steenkoolleaseovereenkomsten. Testerwoordvoerder Eli Cousin zei dat de wetgever het voorstel van de regering nog aan het beoordelen was.

Manchin stelt zich niet herkiesbaar als zijn ambtstermijn in januari afloopt. De Republikeinse gouverneur Jim Justice is kandidaat voor de zetel, en de EPA-regels kunnen ertoe bijdragen dat de kiezers in zijn hoek worden geduwd als hij tegenover Democraat Glenn Elliott, de burgemeester van Wheeling, West Virginia, staat.

Elliott heeft gepleit voor meer groene energie in West Virginia, maar heeft geen commentaar gegeven op de EPA-regels.

EPA-functionarissen beloofden samen te werken met de eigenaren van de Colstrip-fabriek “om hen te helpen een weg voorwaarts te vinden” als reactie op de zorgen van Tester en andere wetgevers. Ambtenaren van het Agentschap zeiden dat 93% van de kolencentrales had aangetoond dat ze konden voldoen aan de nieuwe normen voor luchtverontreiniging.

“We hebben fabrieken de maximale tijd gegeven om te voldoen aan de normen die ons zijn toegestaan ​​op grond van de Clean Air Act – drie jaar plus de mogelijkheid van een verlenging van een jaar”, zei EPA-woordvoerder Shayla Powell in een verklaring.

Lees meer politiek nieuws

Back To Top